Archives Mensuelles: mars 2013

Une image vaut 1000 mots

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Le futur de l’éducation

Nous avons exploré le principe du Khan Academy qui produit des centaines de vidéos Youtube gratuits sur des tas de sujets différents, rendant une éducation accessible à bien des gens qui désirent apprendre sans débourser des milliers de dollars pour un certificat. Une autre plateforme d’apprentissage est Coursera. Cette plateforme permet quiconque de s’inscrire dans les meilleurs cours de niveau universitaires gratuitement. Le site, relativement nouveau a déjà inscrit 2,4 million d’étudiants qui ont accès à 214 cours en provenance de 33 universités.

Nos étudiants veulent une éducation abordable, et ils croient que la seule façon c’est en passant par le gouvernement, plus de taxes, et plus de structures étatiques… quand la réponse au défi de la gratuité scolaire passe par le marché libre de l’information.

Rions un peu

Vu sur Facebook:

SOCIALISM
You have 2 cows.
You give one to your neighbour

COMMUNISM
You have 2 cows.
The State takes both and gives you some milk

FASCISM
You have 2 cows.
The State takes both and sells you some milk

NAZISM
You have 2 cows.
The State takes both and shoots you

BUREAUCRATISM
You have 2 cows.
The State takes both, shoots one, milks the other, and then
throws the milk away

TRADITIONAL CAPITALISM
You have two cows.
You sell one and buy a bull.
Your herd multiplies, and the economy
grows.
You sell them and retire on the income

ROYAL BANK OF SCOTLAND (VENTURE) CAPITALISM
You have two cows.
You sell three of them to your publicly listed company, using letters of credit opened by
your brother-in-law at the bank, then execute a debt/equity swap with an associated general offer so that you get all four cows back, with a tax exemption
for five cows.
The milk rights of the six cows are transferred via an intermediary to a Cayman Island Company secretly owned by the majority shareholder who sells the rights to all seven cows back to your listed company.
The annual report says the company owns eight cows, with an option on one more. You sell one cow to buy a new president of the United States , leaving you with nine cows. No balance sheet provided with the release.
The public then buys your bull.

SURREALISM
You have two giraffes.
The government requires you to take harmonica lessons.

AN AMERICAN CORPORATION
You have two cows.
You sell one, and force the other to
produce the milk of four cows.
Later, you hire a consultant to analyse why
the cow has dropped dead.

A GREEK CORPORATION
You have two cows. You borrow lots of euros to build barns, milking sheds, hay stores, feed sheds,
dairies, cold stores, abattoir, cheese unit and packing sheds.
You still only have two cows.

A FRENCH CORPORATION
You have two cows.
You go on strike, organise a riot, and block the roads, because you want three
cows.

A JAPANESE CORPORATION
You have two cows.
You redesign them so they are one-tenth the size of an ordinary cow and produce
twenty times the milk.
You then create a clever cow cartoon image called a Cowkimona and
market it worldwide.

AN ITALIAN CORPORATION
You have two cows,
but you don’t know where they are.
You decide to have lunch.

A SWISS CORPORATION
You have 5000 cows. None of them belong to you.
You charge the owners for storing them.

A CHINESE CORPORATION
You have two cows.
You have 300 people milking them.
You claim that you have full employment, and high bovine productivity.
You arrest the newsman who reported the real situation.

AN INDIAN CORPORATION
You have two cows.
You worship them.

A BRITISH CORPORATION
You have two cows.
Both are mad.

AN IRAQI CORPORATION
Everyone thinks you have lots of cows.
You tell them that you have none.
No-one believes you, so they bomb the ** out of you and invade your country.
You still have no cows, but at least you are now a Democracy.

AN AUSTRALIAN CORPORATION
You have two cows.
Business seems pretty good.
You close the office and go for a few beers to celebrate.

A NEW ZEALAND CORPORATION
You have two cows.
The one on the left looks very attractive…

Gaspillage futuristique

Ce n’est pas qu’au Québec que les agences gouvernementales aiment se mettre dans l’embarras avec des dépenses ridicules. Cette semaine, un scandale éclate à propos d’un vidéo produit pour introduire des fonctionnaires de l’IRS à un programme de formation. Cette vidéo à saveur « Star Trek » a coûté 60,000$ à produire. Vous pouvez la visionner sur le site du réseau de télé CBS ici.

HR 933: The Monsanto Protection Act

Dans une des grandes tradition législatives américaines, une clause très particulière a été attachée à la résolution HR 933. La résolution a été adoptée par la chambre des représentants pour permettre au gouvernement de rencontrer ses obligations financières pour les six prochains mois. Le problème, selon environ 200,000 signataires à une pétition, est la section 735, qui est surnommée « Monsanto Protection Act » par ses opposants, et « Farmer Assurance Provision » par ses supporteurs. La portée de cette clause est très grande, et peut faire peur à beaucoup de gens: elle empêche les cours de justices fédérales d’empêcher la vente ou la semence de graines ou de produits génétiquement modifiés même si des effets néfastes étaient découverts dans le futur. Il est à noter que plusieurs personnes-clé de Monsanto ont travaillé à la FDA et autres organismes gouvernementaux, dont récemment Michael R. Taylor.

L’allemagne et le réchauffement

Deux événements récents en Allemagne continuent à fermenter le débat entre les réchauffistes et les sceptiques.

Fritz Varenholt, un prominent investisseur dans les énergies vertes d’Allemagne, n’est plus convaincu de la théorie du réchauffement de la planète et a écrit un opinion qui peut être lu ici. Selon lui, le CO2 ne peut expliquer à lui seul les changements de température, et ne peut avoir un effet aussi dramatique que dans les modèles de l’ICC sans un catalyste. Selon lui, chaque doublement de la quantité de CO2 ne compte que pour une augmentation de 1,1C, et il faut aussi tenir compte de l’activité solaire qui est à son plus bas depuis les années ’90, ce qui explique le plateau dans les températures moyennes globales depuis 10 ans, et il crois que l’on a jusqu’à 2050 environ pour trouver une méthode de réduction du carbone intelligente.

De son côté le journal allemand Die Welt publie un article  nous disant que de regarder le climat sous la loupe du CO2 est unidimensionnel et que d’autres facteurs entre en ligne de compte et que de doubler la concentration de CO2 n’aurait pas d’effets dramatiques avant 2050, et va jusqu’à parler des conclusions de certains scientifiques russes qui croient qu’il est possible que l’activité solaire décroit assez pour que nous retournions à une petite ère glacière.

Je me souviens

En matière d’éducation supérieure, le Parti Québecois a su s’attacher à la grogne populaire et se hisser dernièrement à un gouvernement minoritaire. Nous avons vu à peu près toutes ses positions changer suite aux élections. Ce qui était inacceptable auparavant est maintenant raisonnable. Les garde du corps du ministre Duchene qui poivrent des manifestants, la police qui sévit plus que sous les libéraux, la promesse remplie d’un sommet de l’éducation alors que toutes les décisions étaient déjà prises, une demande continue de devoir déclarer le trajet des manifestations.

Raison ou non, le gouvernement s’attends-il à réduire le cynisme envers la classe politique?

Voici un petit vidéo-montage des discours de George W Bush et Barack H Obama avant leur propres élections. Quels discours différents de ce qui est raisonnable et nécessaire une fois au pouvoir!

(attention: une longue pause de ~10 sec. entre GWB et BHO)

L’avenir de Chypre et du reste du monde?

L’avenir monétaire de Chypre est incertain, la crise est arrivée. La devise est à risque et les épargnes sont à risque. Comment l’économie peut-elle fonctionner sans avoir un moyen de transiger de façon sécuritaire? Est-ce la fin de l’économie chypriote? Peut-être pas… le marché et la techonologie ont déjà mis en place un moyen de transiger entre individus sans passer par les devises officiellement reconnues par les divers gouverrnement: le bitcoin. Et, la situation à Chypre a fait avancer la situation – les premiers guichets automatiques de Bitcoin de la planète!!

Je vous invite à lire sur le sujet ici.

Le Bitcoin permet aux individus de transiger de façon libre sans à devoir obtenir l’approbation de l’État ou de lui donner sa part de tarte. Cela prendra combien de temps avant que les gouvernement en manque de fonds nous indiquerons qu’ils considèrent les transactions en Bitcoin comme un acte terroriste?

La démocratie en action

Nous avions rapporté une nouvelle loi sur le contrôle d’internet l’an dernier ici. La loi n’a finalement pas passé le vote du Sénat à deux occasions. Mais l’administration Obama a su passer outre le système bicaméral du Congrès et a signé un ordre exécutif le jour de son discours de l’état de l’union. Le texte de cet ordre exécutif est inclus plus bas. Voici une partie de son discours sur le sujet:

‘We know hackers steal people’s identities and infiltrate private email. We know foreign countries and companies swipe our corporate secrets. Now our enemies are also seeking the ability to sabotage our power grid, our financial institutions, and our air traffic control systems,’ Obama said during his speech. ‘We cannot look back years from now and wonder why we did nothing in the face of real threats to our security and our economy.’

‘That’s why, earlier today, I signed a new executive order that will strengthen our cyber defenses by increasing information sharing, and developing standards to protect our national security, our jobs, and our privacy,’ Obama continued. ‘Now, Congress must act as well, by passing legislation to give our government a greater capacity to secure our networks and deter attacks.’

L’ordre exécutif ne donne pas de nouveaux pouvoirs en tant que tel, mais spécifie plus précisément qui est responsable – DHS:

The cyber order gives the Department of Homeland Security (DHS) a lead role in establishing a voluntary program that encourages critical infrastructure operators to adopt the NIST and industry-developed cybersecurity framework, which is aimed at beefing up the security of their computer systems and networks. DHS will work with agencies, such as the Department of Energy, and industry councils to implement the cybersecurity best practices laid out in the framework, as well as identify possible ways to entice companies to join the voluntary program. (Source: The Hill)

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Loin des yeux, loin du coeur

Ce site a fait un beau travail visuel pour montrer dans le temps l’impact des attaques par drone au Pakistan, quand les données sont disponibles. Évidemment, les données seront mises à jours lors des prochaines attaques.

 

Argo vs réalité

Tous sauront être assez sages pour ne pas prendre l’histoire du film Argo à la lettre. Hollywood cherche toujours à passer un message propagandiste dans ses films à saveur historique, et Argo n’en est pas une exception. À part les faits du film en tant que tel qui ont été modifiés pour donner un plus beau rôle aux Américains, il est important que ce film nous enseigne la folie qui a pris l’Iran au moment de la prise d’otages, cette folie qui comme bien des attaques, ne sort que de la haine des pays du moyen-orient pour les libertés des occidentaux. Ou bien est-ce que les événements entourant la prise d’otage sont le résultats d’autres actions? Ce petit clip passe rapidement l’histoire de l’Iran, à partir de l’opération Ajax.

Chypre et la géopolitique

Les événements médiatiques ne sont jamais isolés, et doivent être analysés dans leur ensemble. Le cas de Chypre n’est pas une exception. Le contexte de la région inclus le conflit Israélo-arabe, le gouvernement islamiste en Égypte, la rebéllion en Syrie, le conflit chypriote des parties grecques et turques, l’influence des États-Unis et de la Russie. Et quand on parle de géopolitique – un des éléments les plus influents: l’énergie.

Des découvertes dans les dernières années d’énormes resources sous-marines de gaz naturel dans la région font certainement partie des calculs des divers joueurs dans la région. En effet, la découverte de champs entre Chypre et Israël vers 2009-2010 a permis à celle-ci de mieux se sortir de la crise du printemps arabe qui a mis en place un régime hostile en Égypte, qui a immédiatement travaillé à rompre ses engagements énergétique envers Israël qui importait la plupart de ses besoins de ce pays exportateur. Le Liban, la Syrie, l’Égypte, et la Turquie ont des intérêts à voir à la répartition de ces nouvelles richesses en dévelopement. Un excellent article du Foreign Affairs tente de faire le tour des enjeux.

Ron Paul sur le renvoi de Clinton

Une vidéo de 1998 nous montre l’ex-politicien Ron Paul qui nous parle de pourquoi il est d’accord pour le renvoi du président Clinton, non pas pour ses aventures extra-conjugales, mais pour les attaques illégales qui ont été effectuées par l’administration Clinton. À l’époque, bien sûr, ou des attaques sembables n’étaient pas des événements quasi-quotidiens. Comme avec ses prédictions sur la crise financière, Ron Paul a vu la possibilité que ces attaques puissent mettre à risque les vies de ces citoyens.

 

Assurance-santé qui fonctionne

Dans notre société moderne, nous nous imaginons souvent que l’assurance-maladie est un beinfait incoutournable, et que la seule façon de régler nos problèmes, sont soit de dépenser plus d’argent pour certains, ou bien de tripoter le système pour en tirer des efficiences. Mais celui-ci est sacro-sanct. Mais comment fonctionnait la santé avant les grands régimes gouvernementaux modernes? Les gens mourraient-ils dans la rue fautes de soins fournis par l’État? On sais bien que l’espérance de vie s’est bien améliorée depuis les 100 dernières années, mais selon des études sérieuses, la quasi-totalité de l’amélioration de la longétivité des citoyens est due aux avances en médecine, ou en effets connexes comme la stérilisation des outils de chirurgie, les antibiotiques ou les techniques de travail. Plus loin, j’inclus un texte qui veut nous expliquer comment les gens s’organisaient pour palier aux coûts de la médecine, avant que l’État s’en mêle.

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Chypre: la solution honnête?

Depuis une semaine, on entend parler beaucoup de la crise financière à Chypre. Celle-ci risquant le défaut de paiement sur sa dette ce serait finalement entendu hier pour recevoir des fonds d’urgence en échange de quelques conditions d’austérité. Une de celle-ci a enragé à peu près tout les chroniqueurs: la saisie, par le biais d’une taxe, d’une partie des épargnes dans les comptes de banque du pays. Mais si les gens s’enragent tant, comprennent-ils vraiment la portée des gestes des autorités depuis des années? Il semblerait que non.

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Réchauffement climatique: nouvelles études

Pour faire suite à notre billet sur les études du CERN sur l’effet de l’activité solaire sur la formation de nuages et la température sur Terre, un astrophysicien israélien arrive à des conclusion similaires. L’article original est accessible ici.

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